Проверенный многими веками способ — применение в качестве поверхности, отделяющей внутреннее пространство от наружного. Специфика и отличие от всех прочих художественных техник в том, что произведение воспринимается не в падающих на него лучах света, а в лучах, проходящих сквозь него. В витражах еще и сейчас применяется старинный метод, при котором отдельные прирезанные куски стекла скрепляются с помощью свинцового прута, образующего одновременно линии основного рисунка.

При изобилии мелких деталей появляется еще и промежуточный внутренний рисунок (выполняемый из состава для пайки), придающий деталям большую законченность. Сравнительно новым является метод, при котором заготовленные заранее куски цветного стекла наклеиваются с помощью синтетического клея на большой кусок зеркального стекла.

Контуры подчеркиваются какой-либо темной массой, которая заполняет специально оставленные швы. Совершенно иной эффект достигается в случае, когда для образования контурного рисунка используется тонкая полоска темного стекла. За счет того, что она тоже просвечивает, получается удивительный эффект дематериализации, особой легкости всего изображения. Все более широкое применение находит в последнее время также стеклобетон, в котором используются толстые куски цветного стекла, а контур и каркас образованы бетоном.

Поскольку изготовление внутреннего дополнительного рисунка при такой технике затруднительно, этот прием используется обычно не для тематических, а для орнаментально-декоративных, бессюжетных мотивов, но дает необыкновенно богатые декоративные эффекты. С помощью орнаментально-декоративных или бессюжетных изображений легче достичь тектонического единства архитектуры и художественного произведения, поскольку одна игра цвета и света уже в значительной мере влияет на архитектуру помещения и оказывает сильное эмоциональное воздействие на зрителя; тем сложнее достичь синтеза тематического изображения, несущего большую идейную нагрузку, и архитектуры, учитывая при этом также специфику техники витража или живописи по стеклу.